苦不苦想想红军利物浦:终于要和这句话说再见了

30年的等待,终于在切尔西2-1击败曼城的那一刻结束,利物浦提前7轮加冕英超冠军,自从1992年正式成立的英超联赛迎来了新的王者,而最老的一批90后红军球迷,也见证了有生之年主队的首个联赛锦标。

利物浦球迷终于不用再反复被调侃,“苦不苦,想想红军利物浦”。作别那些被嘲讽的日子时,我们似乎又有必要忆苦思甜,利物浦这些年从低谷到重回巅峰,从屡次联赛亚军到实至名归夺冠,到底经历了什么?

利物浦上一个顶级联赛冠军还要追溯到1990年,国王达格利什带领海瑟尔惨案后的利物浦登顶,随着国王的辞职,以及顶级联赛的改组,红军似乎瞬间进入低谷期,整个90年代,他们只获得一个联赛杯和足总杯冠军,在英超联赛中,他们基本徘徊在3-8名,稳居在第二梯队。

在90年的8个赛季英超,利物浦只有2次第三,3次第四,六七八名各一次,基本都是冠军的陪跑者。进入新世纪,尽管00-01赛季的五冠王、01-02赛季的亚军让利物浦有短暂回暖的迹象,但直到贝尼特斯的到来,利物浦才看到了一丝重回巅峰的希望。

当时的贝大师已经是欧洲最佳的主教练之一,带领瓦伦西亚时隔31年重夺西甲冠军,又在04年获得联盟杯和西甲双料冠军,选择执教利物浦,被视作红军复兴的领路人。

6年红军生涯,用高开低走形容贝尼特斯是最贴切的,首个赛季(04-05)便一路挺进欧冠决赛,并且创造让AC米兰被反复嘲讽的伊斯坦布尔之夜,05-06赛季又在足总杯决赛神奇逆转西汉姆联。开局的惊艳让拉法获得一份续约合同,尽管06-07赛季再次打进欧冠决赛算是一个不错的成绩单,但是06年社区盾捧杯后的4年,利物浦再也没能获得锦标。

联赛中,贝尼特斯未能带领红军创造欧冠奇迹,除了08-09赛季,其他5个赛季利物浦的排名分别是5,3,3,4,7,这样的战绩并不怎么样。08-09赛季,拥有杰拉德、马斯切拉诺、阿隆索的中场铁三角,加上一个当时处在巅峰状态的托雷斯,利物浦迎来了最好的时代,2-1、4-1主客场双杀曼联、托雷斯打爆费迪南德+维迪奇的超级后防,成为无数KOP美好的记忆,尽管整个赛季只输了2场,但过多的平局(11场)丢掉了太多无谓的分数,最终以4分之差败给了曼联。

09-10赛季,阿隆索的离开、过多的伤病都影响了利物浦,欧冠在小组赛便被淘汰,联赛只能排名第7,贝尼特斯也黯然离开。尽管结局不太美好,但拉法执教的6年,是利物浦最近30年来的一个回暖期。

不过,相比拉法带给利物浦的美好,球队的美国老板成了所有红军球迷厌恶的对象——当吉利和希克斯这对“狗血双熊”在2007年2月入主的时候,谁都没想到他们会在短短3年时间将利物浦带入深渊,当年夏季大手笔引进金童托雷斯,本以为是球队腾飞的起点,但事实证明这对美国老板,只是将利物浦当成“吸血”的工具。

他们本身没什么钱,收购利物浦的时候从苏格兰皇家银河和美联银行贷款了2.45亿英镑,其中1.74亿收购普通股,剩下的支付了各种费用、还了4500万债务,最后留下了区区1600万运营预算;更可怕的是,他们的借款都是短期债务且借款主体属于俱乐部,利息更低但有效期只有一年,所以当还款日到来而筹集资金失败后,他们只能通过提高利率来继续借款。与此同时,俱乐部战绩下滑,营收的增长不如预期,进一步导致球队还款能力不足,加上多次高息借款产生的利息,俱乐部财政陷入了拆东墙补西墙的窘境,不到两个赛季,总债务暴涨到3.5亿英镑。

到了10年4月,俱乐部的财务危机彻底爆发,狗血双熊需要在10月中旬之前偿还高达2.4亿英镑的贷款,苏格兰皇家银行要求吉利和希克斯尽快将俱乐部出售,否则他们会强制接管并低价抛售,利物浦也会面临9个积分的处罚。可以说,作为英格兰历史上最成功的俱乐部之一,利物浦在2010年陷入了灭顶之灾,更可恨的是,两个美国老板还在为自己的投资洋洋得意,认为球队的估值相比收购时上涨了3倍,希望找到一个冤大头来接管这个烂摊子。

可以说,贝大师给利物浦带来了美好和复兴的希望,而狗血双雄几乎将利物浦带入深渊。

天无绝人之路,在美国体育界纵横多年的老板亨利看到了危机中的潜力,他旗下的芬威集团以3亿镑买下利物浦,他还掉了“双熊”皮包公司的债务和罚息,分别在2010年和2015年通过股东借款豁免的方式进行两次高达1.7亿英镑的注资,还为俱乐部提供了将近9000万英镑的股东借款。这样的投入虽然没有阿布和曼苏尔酋长的财大气粗,但对于当时陷入绝境的利物浦来说,也是一场及时雨。

尽管利物浦在财务上通过转让迎来新机,但后贝尼特斯时代,红军依然在黑暗中前行。

南非世界杯之后,英格兰本土老帅霍奇森降临安菲尔德,这位09-10赛季的英超最佳教练,被高层寄予了厚望,但短短的半个赛季,霍太公黯然离开安菲尔德,球队士气跌入谷底:

联赛第二轮0-3完败于还没崛起的曼城,创造了对蓝月亮73年来的最差战绩,而开局一平一负也是1958-59赛季以来的首次;第四轮,客场0-0战平伯明翰,后者当赛季以18名降级;第五轮,客场2-3不敌曼联,尽管杰拉德梅开二度,但不敌贝尔巴托夫的帽子戏法;第六轮,在安菲尔德2-2战平桑德兰;第七轮,主场1-2不敌布莱克浦,后者当赛季第19名降级;

球队易主之后的首轮联赛,又在古迪逊公园球场0-2完败于埃弗顿,用一场失利、而且是输给了死敌来迎接新老板,这样的结果要多失望有多失望。

8轮过后,利物浦1胜3平4负,排名联赛第19名——是的,你没看错,这个时候的利物浦别说什么争冠争四了,保级就是最大的目标。

尽管接下来一波三连胜让红军止住颓势,但1-1逼平维冈竞技,0-2输给斯托克城,我们知道这还是熟悉的味道,两个对手最终排名为16和13名。英国媒体评论,“全场比赛看不到利物浦任何积极的因素,霍奇森对利物浦的进攻改造是充满幻想的。”

随后的比赛,利物浦先后1-2不敌热刺,1-3被卡罗尔在圣詹姆斯公园球场暴击,圣诞节之后,又在主场0-1不敌当时垫底的狼队,给对手送上了温暖的新年礼物,安菲尔德球迷的失望溢于言表,一名圣诞老人装扮的球迷抱头痛哭。第22轮1-3不敌布莱克本后,俱乐部终于忍无可忍,宣布霍奇森下课。

20轮7胜4平9负,接连不敌升班马、垫底队,半个赛季客场只取得1场胜利,这就是前英超最佳主教练交出的答卷,50年来最差的利物浦,毁了霍奇森一世英名,也让红军球迷

万般无奈之下,国王达格利什临危受命,这是他时隔20年后再次回到安菲尔德的教练席,彼时的利物浦仅高出降级区3分,主力前锋托雷斯寻求转会,而国王开局的两连败似乎也证明,离开一线年的冠军教头,似乎已经不适应这个时代了。

不过,达格利什的回归稳定了军心,托雷斯的离开也换来了荷甲金靴苏亚雷斯与火了半个赛季的空霸卡罗尔,赛季结束后,球队排名第六,暂时恢复了正常。11-12赛季,国王继续带队,尽管52个积分和联赛第八的排名创造了英超时代以来的最低纪录,但先后打进联赛杯和足总杯决赛,点球大战击败卡迪夫城让红军时隔六年再夺锦标,也让红军走出了最近两个赛季的混乱和困境。

不过,11年夏季的那次略显大手笔的引援,查理亚当+亨德森+唐宁三大户口本的加盟,也一度成为所有球迷嘲讽的笑料——

被弗格森誉为左脚就值1000万的亚当成了亚球王,干啥啥不行,防守靠犯规;被誉为天才中场的亨德森很快暴露水货本质,护球能力约等于0,回传安全球的本事第一名;早早名声在外的大英魔翼也在赛季后改名唐零,一个赛季0球0助攻、击中横梁立柱无数的天才边锋,在利物浦彻底陷入沉寂。当然,利物浦在转会市场上的糟糕,在半个赛季前就已经奠定了基础,只踢了半个赛季好球的空霸卡罗尔,竟然花了3500万英镑,这名曾经的英格兰球员,也成为历史级的大水货。

除了水货,也有很多利物浦球迷还记得那糟糕的运气,11-12赛季的那33次立柱横梁,一声声清脆的“砰砰砰”,简直成了噩梦,揭幕战苏亚雷斯点球不中,唐宁漂亮的内切射门中柱,赛季末唐宁点球不中+立柱,都成了那个时期,别人嘲讽的梗。

对利物浦来说,国王的重出江湖贬褒不一,他的引援、战术思路都已经跟不上时代,运气也总是和利物浦作对,那个时期的制服组也远没有现在成熟,但一个联赛杯冠军,却成为黑暗时代的一束光。

接替国王的是小有名气的罗杰斯,这名前斯旺西主帅推崇传控哲学,跟随过穆里尼奥,被视作颇具潜力的少帅。利物浦对他的支持也非常到位,首个便支出7000万镑,从斯旺西带来了他的心腹乔艾伦,从罗马引进博里尼,又在冬季从国际米兰引进库蒂尼奥、从切尔西引进斯图里奇。13-14赛季,利物浦继续在转会市场上补强,引进大巴黎队长萨科,买来颇有潜力的西班牙攻击手阿斯帕斯和阿尔贝托,还从曼城免签了小图雷。

两个赛季在转会市场的积累,加上苏亚雷斯的成熟,斯特林、库蒂尼奥的成长,罗杰斯的球队进入了稳定期,SAS组合在英超大杀四方,苏亚雷斯以31球荣膺金靴,而斯图里奇以21球成为银靴,他们与杰拉德一同入选了PFA赛季最佳阵容。

不过可惜的是,13-14赛季前四名的球队都保持了不错的状态,直到最后几轮才确定了争冠局势,双方第34轮的直接对线曼城赢得天王山之战,理论上最后三轮2胜1平即可拿到冠军,但和切尔西的第三十六轮对话,罗杰斯一心求胜,杰拉德意外滑到,最终0-2输球,这直接导致和曼城在排名上因为净胜球劣势只能屈居第二,所以倒数第二轮在3-0大比分领先的情况下,利物浦依然在狂轰乱炸,最后被水晶宫在10分钟内连追3球,3-3的平局也基本意味着利物浦功亏一篑,赛季收官战,曼城2-0轻取西汉姆联,利物浦以2分之差惜败。

那个赛季的利物浦,依然有很多缺陷,防线个丢球排名英超第七,比曼城多了13个,纵使SAS组合状态神勇,联赛101个进球也终是一场泡影。

当然了,罗杰斯的执教水准一直存在争议,苏神的离开似乎揭开了他的遮羞布,尽管夏季转会期投入了高达1.5亿欧元,但巨额引援并未带来成绩,14-15赛季,利物浦在欧冠小组赛狼狈出局,联赛最终排名第六,联赛进球几乎腰斩(52个),这一切都证明苏亚雷斯的离开,对球队打击有多大。在度过了一个糟糕的赛季后,俱乐部对罗杰斯的忍耐也到了极限,排名中游+默西塞德德比战平埃弗顿让罗杰斯的红军生涯告终,3天后克洛普神兵天降,从此拉开红军重回巅峰的帷幕。

这两个赛季的利物浦是幸福的,一年内连拿欧冠,超级杯和世俱杯,现在又加冕英超新王,一个崭新的时代彻底到来,红军重现昔日光芒。然而在过去4年的时间,在冠军尘埃落定之前,克洛普同样饱受质疑。

前三个赛季,利物浦依然只是争四的角色,15-16赛季仅拿到60分,排名联赛第八,丢球数多达50个;16-18两个赛季,都只排名第四,刚刚拿到欧冠入场券,不同的是进攻和防守都越来越强,但依然无缘争冠集团。

在欧战赛场,克洛普也继续扮演悲情英雄的角色,15-16赛季时隔多年打进联赛杯和欧联杯决赛,却先后不敌曼城与塞维利亚。17-18赛季在不被看好的情况下一路挺进决赛,却遭遇萨拉赫受伤的意外,卡里乌斯则送上了难以预料的超级超级巨大失误,渣叔完成了决赛6连败。

这个时候的克洛普,尽管给球队带来的改变显而易见,但由于始终距离冠军只有一步之遥,还是成了不少球迷抨击的对象,“下课”并非主流声音,但并不缺少这种想法的球迷。

一直到第四个赛季,利物浦才完成蜕变,半程之前领跑积分榜,最终拿到了让人悲喜交加的史上最强英超亚军称号,可以说,无论是97个积分、89个进球还是22个丢球,都说明这支球队已经是冠军级球队,只是他们碰到了一个更好的曼城。

而在欧冠联赛,14年前的奇迹再次上演,半决赛在安菲尔德4-0逆转巴萨荡气回肠,面对英超内战,马内开场便奠定胜局,最终2-0拿下热刺,克洛普终圆冠军梦想,红军重登欧洲之巅。

在欧冠冠军到手之后,利物浦才勉强摆脱球迷心中刻板的悲情印象,但还是那句话,如果本赛季没有强势夺冠,史上最强的英超亚军依然会是绝大部分利物浦球迷心中的痛,其他敌对球迷也依然会用这个略带悲剧的结果嘲讽利物浦。而当我们以开局残暴的27胜1平,领先23分优势,提前7轮这样史无前例的纪录夺冠后,30年的梦想和追逐终成现实,无数球迷热泪盈眶。

“苦不苦,想想红军利物浦”,这句略带残忍的安慰,我们也终于可以大胆的向它告别。